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プラネタリウム

季節の星空案内

秋の星空

秋の星空には、古代エチオピア王家にまつわる神話の主人公たちが星空となってかがやいています。
頭の上を見上げると、4つの星が四辺形(しへんけい)にならんでいます。これは「秋の四辺形」です。
ここには翼(つばさ)を持った空とぶ馬、天馬ペガススが星座(せいざ)になっています。

秋の四辺形のうち、1番北側(きたがわ)の星は「ペガスス座(ざ)」の星ではなく、おとなりの「アンドロメダ座」の星で、アンドロメダ姫(ひめ)の頭にあたります。この星から東の方にアンドロメダ座があります。
アンドロメダ座から北の方を見ると、W字にならんだ星が見つかります。これは「カシオペア座」。
エチオピア王妃(おうひ)、カシオペアが椅子(いす)にすわった姿(すがた)です。カシオペア座から東の地平線に向かって星がつらなってならんでいます。これが「ペルセウス座」の主な星たちです。
ペルセウス座には、約(やく)2日と20時間49分の間隔(かんかく)で明るさがかわる変光星(へんこうせい)「アルゴル」があります。

四辺形の東側(ひがしがわ)の一辺(いっぺん)をそのまま南の方にのばしていくと、明るい星が見つかります。これが、鯨(くじら)の尻尾(しっぽ)にあたる星「デネブカイトス」。この星の東側に「くじら座」の星たちがあります。

秋を代表するこれらの星座(せいざ)には、一等星を見ることができません。秋の一等星は「みなみのうお座」の「フォーマルハウト」1つだけです。秋の四辺形の西側の一辺をそのまま南へのばしていくと、フォーマルハウトにぶつかります。ここには、魚が大きな口を開けて水をのみこむ姿(すがた)がえがかれています。
この魚の口にながれ込むみずは「みずがめ座」の少年、ガニュメデスが持つ瓶(びん)からこぼれ出ています。
みずがめ座は暗い星ばかりですが、ペガスス座とみなみのうお座の間にあります。

秋は天の川が西から東へと大きく弓なりに流れています。あまり明るい星はありませんが、空気が澄んでいるので、美しい星空を見ることができるでしょう。

古代エチオピア王家のお話

古代エチオピアの国、国王はケフェウス、お妃(きさき)はカシオペアといいました。
ケフェウス王とカシオペア王妃(おうひ)の間には、アンドロメダという美しい娘(むすめ)がいました。

自分の娘のことをいつも自慢(じまん)していたカシオペアは、ある時、海の妖精(ようせい)たちを引き合いにして、
「アンドロメダはその誰(だれ)よりも美しい」
と自慢しました。それが海の神ポセイドンの耳に入ってしまったから、さあ大変!!!
おこったポセイドンは、化けクジラをさしむけ、エチオピアの国に嵐(あらし)をよびおこしました。
「嵐をしずめてほしい」
とたのむケフェウス王に、ポセイドンは
「嵐をしずめてほしければ、アンドロメダ姫(ひめ)をクジラのいけにえにせよ」
と命じました。仕方なく、アンドロメダ姫は海岸の岩に鎖でつながれてしまいました。
おそろしいクジラが、アンドロメダ姫をひと飲みしようとしたその時・・・
ちょうどその上空を勇士(ゆうし)ぺルセウスが通りかかりました。
ぺルセウスは、怪物(かいぶつ)メドゥーサを退治(たいじ)した帰りで、手に持っていたメドゥーサの首をクジラにつきつけました。
髪(かみ)の毛一本一本が蛇でできていて、それを見た物は全て石にかわってしまうというメドゥーサの顔を見た化けクジラはたちまち大きな石になってしまい、そのまま海の中にしずんでしまいました。

こうして、アンドロメダとぺルセウスはめでたく結婚(けっこん)しました。

星になった美少年 みずがめ座の伝説

大神ゼウスと后(きさき)へーラの娘(むすめ)ヘベはよく気のきく世話(せわ)ずきな娘でいつも父親の身の回りの世話をしていました。
ゼウスはヘベが大のお気に入りで毎夜(まいよ)娘の酌(しゃく)で酒を飲むことを楽しんでいました。

このヘベも年頃(としごろ)になりヘルクレスに恋(こい)をしました。ゼウスはしぶしぶヘベとヘルクレスの結婚(けっこん)をみとめたのでした。
しかし、ヘベのいない毎日がさびしく、こんな思いをするならもう娘は持ちたくないと思っていました。
そんな時、トロイヤ一番の美少年ガニュメデスのうわさを耳にしました。
かわいいガニュメデスが気に入ったゼウスはワシに変身(へんしん)し、その姿(すがた)で地上におりていきました。
ガニュメデスを天上につれさったゼウスはその代償(だいしょう)として黄金のブドウの木を彼(かれ)の父親にあたえたといいます。

天上でのガニュメデスの役目は、ゼウスの酒を汲み、身の回りの世話をすることでした。
星になったガニュメデスがかつぐ水がめから流れ出ているのは水ではなくお酒かもしれませんね!!